Stati Uniti, cresce mercato cannabis legale: arrivano anche Camel e British American Tobacco

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Dopo un secolo di vendite di miliardi di sigarette in ogni angolo del globo, molte importanti aziende del tabacco stanno ora apparentemente cercando di cambiare marchio, da fornitori di “bastoncini antitumorali” tossici ad aziende di salute e benessere.

Proprio la scorsa settimana, l’amministratore delegato del gigante del tabacco Philip Morris ha esortato il governo del Regno Unito a vietare tutte le sigarette entro la fine di questo decennio. Periodo entro il quale l’azienda spera di eliminare gradualmente le vendite di sigarette e altri prodotti a base di fumo a favore di alternative più salutari. L’azienda si concentrerà soprattutto sulla vendita di vaporizzatori di nicotina senza fumo, ma i dirigenti hanno anche lanciato l’idea di un proprio marchio di vaporizzatori di cannabis.

Per non essere da meno, British American Tobacco (BAT), la più grande azienda di tabacco del Regno Unito, ha appena annunciato che sta pianificando di passare dalle sigarette alle alternative senza fumo. Ma mentre Philip Morris sta valutando solo provvisoriamente i prodotti a base di erba, BAT si è già impegnata nel settore della cannabis. A marzo, la società ha speso oltre 175 milioni di dollari per diventare il maggiore azionista di Organigram, una società canadese di cannabis legale.
L’investimento iniziale di BAT nell’industria della cannabis è relativamente modesto per gli standard aziendali, ma secondo il chief marketing officer Kingsley Wheaton, i prodotti legali a base di cannabis svolgeranno un ruolo importante nel futuro dell’azienda. “Mentre pensiamo al nostro portafoglio per il futuro, certamente al di là dei prodotti alla nicotina la cannabis è interessante per noi per una crescita futura”, ha detto Wheaton a BBC Radio 4.
Naturalmente, la cannabis rimane illegale in tutto il Regno Unito e nella maggior parte del mondo, quindi BAT concentrerà i suoi sforzi iniziali sul CBD legale derivato dalla canapa. L’azienda ha già iniziato a vendere un nuovo prodotto di vaporizzazione di CBD a Manchester come test iniziale. Wheaton ha dichiarato alla BBC che crede che lo svapo di CBD “fa parte del futuro, ma la sfida attuale è ridurre il danno nelle alternative al tabacco e alla nicotina, incoraggiando le persone a cambiare”.
BAT ha già venduto oltre 316 miliardi di sigarette quest’anno, spingendo i profitti semestrali complessivi dell’azienda dell’8% a oltre 17 miliardi di dollari. Ma più di un terzo delle entrate dell’azienda ora proviene da marchi di svapo come Vuse, Velo e glo. La società ha anche registrato il suo più grande aumento di nuovi clienti, con gli utenti di vaporizzatori e altri prodotti non combustibili che sono passati da 2,6 milioni a 16,1 milioni.
Entro il 2025, BAT spera di vendere ogni anno prodotti di “nuova categoria” per un valore di 7 miliardi di dollari, come i vaporizzatori di cannabis e nicotina. Ma anche se l’azienda riuscisse a raggiungere questo obiettivo, le sigarette e altri prodotti da fumare rappresenteranno comunque oltre la metà delle entrate totali dell’azienda. “Per ora… la BAT dipende ancora dalle sigarette”, ha detto alla BBC William Ryder, analista azionario di Hargreaves Lansdown. “I prodotti del tabacco tradizionali pagano ancora il dividendo, e lo faranno per un po’ di tempo”.

Dal momento che il governo del Regno Unito non sembra disposto a far propria una riforma globale della cannabis, le aziende del tabacco stanno guardando al fiorente mercato negli Stati Uniti e in Canada. Nel 2018, il gigante delle sigarette Altria ha speso 1,8 miliardi di dollari per acquistare una quota del 45% del produttore canadese di cannabis Cronos.
Anche le aziende produttrici di tabacco e alcol si stanno preparando a balzare sull’industria dell’erba legale americana se gli Stati Uniti metteranno finalmente fine al proibizionismo. Tuttavia, il nuovo disegno di legge sull’erba del leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer contiene disposizioni che impedirebbero a queste aziende di dominare il mercato.

Fonte Merry Jane

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